【中秋节祝福语 领导】“烧掉”近半玉米产量 美国把这个产业做成NO.1
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【中秋节祝福语 领导】“烧掉”近半玉米产量 美国把这个产业做成NO.1

北极星火力发电网讯:金秋时节,同我国东北地区“黄金玉米带”一样,美国的玉米主产区也进入了收获季。美国当地时间,10月11日,在美国伊利诺伊州,农场主保罗(Paul Jeschke)家的玉米收获已经进入第四天。的确如之前他预料的,今年玉米的收成不如去年——春天干旱,播种期来得晚,夏季雨水又太多,较去年相比玉米至少要减产5%。当被问及种的这一千多公顷玉米,收获后将销往何方时,保罗引用了乡间俗语来回答记者:“喝掉最好的,烧掉剩下的。”

(来源:微信公众号“中国能源报”  ID:cnenergy  作者:王海霞)

保罗说的“喝掉”是指用玉米酿酒,“烧掉”则是指将玉米加工成乙醇,然后掺混到汽油中,推动交通工具运转。保罗的太太戴安娜指着自家的一辆灵活燃料车告诉记者:“这种车可以使用掺混任何比例生物燃料乙醇的汽油,掺混比例越高,燃料的售价越便宜。”

除了农场主的身份之外,保罗还是一家名为One Earth Energy玉米乙醇加工厂的持股人。原来,15年前,保罗入股5万美金同附近的几位农场主一起建起了上述乙醇厂,之后每年拿分红。保罗告诉记者,入股乙醇工厂是他最满意的一项投资。

One Earth Energy只是美国现有的200多座生物燃料乙醇厂之一。这些乙醇厂一头连着农业增产、农民增收,一头连着交通清洁排放、环境保护。生物燃料乙醇行业在美国经过几十年的发展历程,但爆发式增长出现在2004年以来,当时,美国政府出台政策对生物燃料乙醇给与直接补贴。近几年,美国玉米年产量的40%以上都会被加工为乙醇,然后掺混到汽油中,在交通工具中“烧掉”。如今,美国已成为全球最大的生物燃料乙醇生产国、消费国和出口国。

燃料乙醇为石油依赖“退烧”

一条铁路专线修到了One Earth Energy的出货仓附近,每年工厂生产的1.5亿加仑玉米乙醇经由这条铁路运往美国各地的汽油掺混中心,或者运往港口供出口。

其实,出口玉米乙醇对美国来说也是这几年的新鲜事,之前,美国还需要大量从巴西进口甘蔗制取的乙醇,来满足国内汽油掺混10%乙醇的比例要求。

为降低对外依赖,美国扶植起来了自己的玉米乙醇行业,同样发展玉米乙醇行业的初衷也是为了降低石油进口依赖,增强能源自给。上世纪70年代,美国发生了石油危机,为给对中东石油的依赖“退烧”,美国从那时起开始大力推行燃料乙醇。期间政策扶持必不可少,1978年,美国政府出台了《能源效率法案》,为使用乙醇在内的新型能源的用户减免个人所得税。2004年,美国政府出台政策规定,直接为燃料乙醇掺混商提供45美分每加仑或更高的财政补贴。该政策直接导致了美国燃料乙醇产量从2004年至今呈现爆发式增长。

根据美国谷物协会公布的数据,2005年美国石油对外依存度(原油和成品油)达到峰值为60%,到2016年这一数值降为26%;若没有153加仑的燃料乙醇,2016年美国的石油对外依存度将会是36%。2016年,美国的乙醇产量取代了用于炼制汽油所需的5.47亿桶原油——这一数字大于美国每年从沙特进口的石油量。

如今,美国有全国性法律要求,必须在汽油中添加10%的生物燃料乙醇,以取代之前在汽油中添加的MTBE。MTBE是甲基叔丁基醚的英文缩写,为一种高辛烷值汽油添加剂。但MTBE具有致癌属性,且一旦泄露污染地下水后很难治理,所以,从2000年开始,美国各州陆续禁止使用MTBE,进而推行更清洁、环保、廉价的燃料乙醇。至今,燃料乙醇已成为美国唯一的汽油含氧添加剂。

扩张中的绿色燃料

道格·纽曼(Doug Newman)在芝加哥经营着几家加油站,他的加油站旁竖着高高的广告牌,上面显示着当天各种掺混比例汽油的价格,最便宜的是掺混85%玉米乙醇的燃料。

道格之前在一家跨国石油公司工作,正是看到了燃料乙醇的商机,他才离开油气公司,果断创业,经营起来加油站。他的加油站销售添加10%、30%、50%、70%甚至是85%生物燃料乙醇的汽油,且乙醇添加比例越高,价格越便宜。道格告诉记者,他的生意不错,一些车主会因为价格便宜而选择使用掺混高比例乙醇的汽油。

记者刚好遇到一位车主来加油,他给自己的爱车加了掺混30%乙醇的汽油。发现他的车并没有灵活燃料汽车的标志,记者好奇地上前盘问:“您的车并不是灵活燃料汽车,为什么要选这么高的掺混比例的燃料?”这位名为亚历克斯·庞(Alex Pon)的车主告诉记者,他用这种油已经好几年了,既便宜又能清洁气缸。因为经常来加油,他还和道格做起了朋友,庞告诉记者:“我很看好乙醇汽油的生意,正在和道格商量联合投资多建几家可以销售乙醇燃料的加油站。”

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