【高中学生评语】从百亿美元到零估值,硅谷的Theranos或许不止一个
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【高中学生评语】从百亿美元到零估值,硅谷的Theranos或许不止一个

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号硅谷密探(ID: guigudiyixian),钛媒体经授权转载。

相信大家对硅谷最 “著名” 的医疗创业骗局 Theranos 并不陌生:

从小害怕打针的天才少女 Elizabeth Holmes 19 岁从斯坦福辍学,创立了血检公司 Theranos,立志彻底改变血检方式 。Theranos 号称,从此不用从静脉抽血,用他们的技术从指尖抽一两滴血即可,无痛简便、快速准确。

血检市场的巨大、创始人典型的 “辍学创业” 经历,再加上媒体渲染,Theranos 很快拉来了包括甲骨文创始人 Larry Ellison、传媒大亨默多克、前美国国务卿亨利•基辛格和乔治•舒尔茨等一众大佬支持,Holmes 也随着公司估值水涨船高变身亿万富翁,风头无两。

但在《华尔街日报》记者 Carreyrou 发文曝光后,Theranos 技术造假、实验数据造假、营收夸大一千倍等才被曝光。

2018 年,气数已尽的 Theranos 最终难逃关门命运,Holmes 也成了硅谷的污点。

HBO Theranos 纪录片海报

HBO Theranos 纪录片海报

但是,Theranos 的问题真的只是个别现象吗?

隐身模式与医疗领域是否 “兼容”?

Carreyrou 最初对 Theranos 产生怀疑,正是因为创始人 19 岁辍学创业的经历。和创立微软、Facebook 不同,对医疗领域的创新来说,多年寒窗苦读加上丰富从业经验是必要条件。而 Holmes 仅接受一年大学教育(更何况大学前两年多为基础课)就能创业,实在有违常理。说白了,Carreyrou 对她的学术和技术能力产生了质疑。

但在隐身模式(stealth mode)稀松平常的硅谷,startups 对自身技术遮遮掩掩的背后,又有多少是真的 “有料” 呢?

上周,斯坦福大学 Meta-Research Innovation Center at Stanford 在一篇名为《隐身研究:医疗领域独角兽缺乏经同行评议证明的创新(Stealth research: lack of peer-reviewed evidence from healthcare unicorns)》(以下简称 “Stealth research”)里指出,在医疗领域的诸多独角兽(即估值超过10亿美元的公司)里,有公开出版的论文的独角兽凤毛麟角,绝大多数独角兽技术到底如何,都在 “黑箱” 里。

我们先来说说这个隐身模式。

密探在很早前的一篇文章里介绍过它:这个词借用于军队术语,指创业公司在某段时期(通常是创业初期)对其商业计划、或其关键技术保密的策略。“隐身模式” 往往是为了防止竞争对手、尤其是更强大资源更多的竞争对手获悉你的创业点子后抢先开发。这种模式在公司还没获得一定名气之前相当有用。

隐身模式在硅谷屡见不鲜。图为创业公司走出隐身模式的新闻

隐身模式在硅谷屡见不鲜。图为创业公司走出隐身模式的新闻

并不罕见的隐身模式在医疗领域被人盯上,主要因为医疗领域和安全健康息息相关。尽管医疗领域投资总体高风险高投资、且周期较长,但回报也相当之高。而 “隐身模式” 在技术与回报最前沿的混沌世界,往往也容易滋生问题。

医疗领域独角兽:发表论文羞答答

据 CBInsights 统计显示,截至 2019 年 1 月,全球各国、各个领域的 “独角兽” 公司加起来共有 314 家,总估值为 1056 亿美元。密探统计了一下,在这个独角兽俱乐部里,医疗相关公司共有 27 家,占比 8.5%,医疗独角兽们总估值为 76.34 亿美元,占比 7.2%。

医疗领域热度可见一斑。但斯坦福的文章指出,从通过同行评议的、已发表的学术论文的数量及质量的角度看,这些独角兽公司们的贡献不成比例地低。

斯坦福文章中统计的数据不是按 2019 年1月的数据,而是按截止 2018 年7月的数据统计。文章作者统计了 18 家现有独角兽和 29 家已经成功退出的独角兽。现有的独角兽公司们一共发表了425 篇论文,但其中被多次引用的并不多,只有 34 篇,即发表文章数量的 8%。而已经成功退出的独角兽们发表了 413 篇论文,其中 47 篇,也就是 11% 被多次引用。

论文作者之一斯坦福教授 John P.A. Ioannidis

论文作者之一斯坦福教授 John P.A. Ioannidis

文章还指出,多于一半的现有独角兽(18家里的10家)和近 40% 的已退出独角兽(29家里的10家)一篇被多次引用的论文都没有。

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