【过年作文600字】谷歌Loon“气球”项目进军卫星行业,努力多年终于有了眉目
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【过年作文600字】谷歌Loon“气球”项目进军卫星行业,努力多年终于有了眉目

[摘要]Loon已经成为谷歌母公司Alphabet旗下一家单独的公司,通过与电信行业密切合作,在境外为Loon气球网络提供互联网接入。

【过年作文600字】谷歌Loon“气球”项目进军卫星行业,努力多年终于有了眉目

腾讯科技讯 据外媒报道,谷歌的Loon项目在2011年悄然启动时,它有一个看起来不太现实的目标:通过漂浮在平流层的氦气球,让世界上最偏远的角落也可以接入互联网。现在,Loon已经成为谷歌母公司Alphabet旗下一家单独的公司,它正在开辟新的篇章,同时它也承认,单靠自己无法完成让数十亿人上网的艰巨任务。

近日,Loon宣布与加拿大电信公司Telesat建立合作伙伴关系,Loon的特制软件将被用来管理Telesat的LTE气球舰队——这个舰队负责控制Telesat新的低地轨道卫星集群。 Loon已经认识到,没有哪个单一的方案可以为全世界提供联网服务,但它的技术可以让卫星行业的公司受益,虽然Loon一度把这个行业当成潜在的竞争对手。

Loon首席执行官阿拉斯泰尔·韦斯特加斯(Alastair Westgarth)曾是电信行业资深人士,他解释说,Loon已经认识到,解决障碍的方法不仅仅是开发更好的技术,还要找到合适的合作伙伴。 “在这个学习过程中,我们决定寻求合作。”虽然他们已经与电信行业密切合作过,在境外为Loon气球网络提供互联网接入,但该公司从未将专有技术作为套装软件服务来提供。

新的牟利机会

与Telesat合作将为Loon带来新的收入。Loon的这个软件是用来控制?6?7?6?7非固定的空中网络的,现在它将转变为卫星行业中的一个产品。对于卫星行业来说,平流层是一个利润丰厚却尚未开发的市场空间。 Loon在母公司Alphabet的资助下,花费了大量时间来开发这个软件,它已经成为一个工具系统,Loon在巴西、秘鲁等地测试LTE服务时,就使用它来控制网络流量。

Loon已经取得了一些成功,比如在飓风玛丽亚之后帮助波多黎各重新接入互联网,所以它也开始重视牟利机会。 Loon和Waymo自动驾驶汽车部门一开始都是谷歌的实验性项目,但在电信行业资深人士韦斯特加斯成为Loon的CEO大约一年半之后,Loon于去年成为了Alphabet旗下一家独立的公司。

Alphabet还有其他一些实验性项目,每年要为它们提供数以十亿计的美元,因此被剥离出来的公司面临着证明其价值以及获利的压力。Loon是其中少数几个前景较为可观的项目之一。

与Telesat的合作是Loon的第二个商业交易。第一个交易是为肯尼亚的智能手机用户扩展移动网络。从广义上讲,这也是Loon在商业上为“让全世界都能上网”破除障碍的第一步。2018年全球数字报告显示,还有大约35亿人无法访问互联网,占全球人口的将近一半。

“时空”SDN不同寻常的能力

就目前而言,让偏远地区能够上网的方法,比如使用距离地面2万英里的地球同步卫星,倒是可以覆盖足够多的区域,但会出现高延迟,网速慢的问题,而且要维护它们也非常困难,费用高昂。而使用低地轨道卫星或者平流层气球和飞艇这样的解决方案,不仅成本效益更好,空间延迟也较少,因此对于像Loon和Telesat这样的公司来说,这是达成目标的一条必经之路。而且这也不是“一刀切”的解决方案,而是根据不同地区的需要,采用不同方法的一套“组合拳”。

互联网接入不仅对发展中国家的进步至关重要,而且对谷歌等硅谷巨头未来的成功也是如此。虽然谷歌只是Alphabet旗下的一家子公司,但Alphabet的其他子公司大都可以为这个搜索巨头添砖加瓦。当有更多的人可以上网,使用谷歌搜索和Gmail等服务的时候,Alphabet作为一个整体就会继续蓬勃发展下去。

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韦斯特加斯表示,Loon将继续把更多的技术推向商业领域和电信领域。 “对于我们的一些知识产权,一些适用于其他公司的技术,我们将做出决定:是否要将它商业化?如果是,我们如何找到合作伙伴并进行授权?”

授权给Telesat的技术名为“时空”SDN(software-defined network)。Loon利用谷歌多年来构建的数据中心架构和管理工具的经验,开发了这个软件,用来管理Loon的LTE气球舰队。

这样的技术是必需的,因为Loon的气球在空中移动取决于天气条件。其他气球的位置、每个气球朝着的方向,以及其他一些因素,都会影响网络稳定性以及地面上的智能手机的上网效果。在任何特定时刻,Loon的软件都会自动调整网络的形状,以管理每个节点之间的数据传递,从地球表面向上和向下传输数据。

前所未有的网络架构

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