【大学生就业调查问卷】IBM340亿美元收购红帽揭秘:为何用现金且溢价63%?
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【大学生就业调查问卷】IBM340亿美元收购红帽揭秘:为何用现金且溢价63%?

[摘要]“如果软件占领世界,以及跨行业发生数字化转型,开源将成为必需品。”帽CEO吉姆·怀特赫斯特说。

【大学生就业调查问卷】IBM340亿美元收购红帽揭秘:为何用现金且溢价63%?

陈伊凡

“毫无疑问,这在IBM转型道路上,是非常重要的历史时刻。”IBMCEO罗瑞兰(Rometty)在电话会议的开头点明了此次收购的意义。IBM已经宣布,将以每股190美元的价格购买帽公司(RedHat)所有股票。罗瑞兰同时也是IBM董事会主席、总裁。

若一切顺利,这个交易将在2019年上半年之前完成。这次并购可以看作是之前IBM和红帽合作关系的重大升级。在并购之前,他们的关系可以理解为:IBM是企业级Linux的领先者,红帽则是IBM在混合云上的关键工程的基础建设技术提供者。

所以,蒂姆·伊顿(TimYeaton)对记者说,IBM跟他们联系表达这个意思的时候,“我们还是挺吃惊的”。伊顿是红帽与IBM谈判的团队成员之一,系红帽执行副总裁兼首席市场官。

这样的举动,也令伊顿兴奋:与IBM的合作能够大大提升他们的规模,以及加快工作流程;另外,IBM和红帽对于市场趋势的发展有共同看法,这个市场会往混合多云的方向走。

为何是并购

技术出身的罗瑞兰在2012年上任IBM的CEO后,一直致力于谋求IBM在云计算和人工智能的艰难转型。2011年,CNN报道中,将她称为“IBM进入云计算和分析业务,带动公司发展的功臣”。

“如今,客户已经将他们10%-20%的工作转移到云上,这就是为什么我称第一章的20%是主要关注成本。但如果要让剩下的80%也能够这么做,IBM和RedHat需要一起完成更多的工作,构建一个混合云的环境。”罗瑞兰称。

数周之前,这家拥有百年历史的IT巨头公布了未达预期的2018第三季度财报,盘后股价大跌逾4%,在此之前,IBM已经连续六年营收下降,下降的股价也体现了投资者的担忧——IBM长期以来倚重的传统硬件业务萎缩,其在云计算和人工智能上的转型前途未卜。去年的时候,有股神之称的巴菲特大幅减持了IBM的股票。

显然,艰难转型之路并不好走,罗瑞兰说,他们需要一个开源的系统,这是一个趋势。“我们已经有了一个万亿市场,我们需要做的是如何更好地触达我们的客户,加速我们的业务布局”。

20年前,IBM曾经做了一笔10亿美元的投资,从那时开始,IBM就与红帽保持了长期的合作伙伴关系,“IBM成为企业级Linux的领先者,红帽同时也给我们提供了0.8亿多的开发者,如今也是IBM在混合云上的关键工程的基础建设技术提供者。”

一家公司要在新的领域获得资源,无非三个路径:内部增长;外部合作或者并购。尽管新能力和新资源的获取,无法全靠内部培养的方式来获得,但这并不意味着一定要并购:现实中,购买协议许可或成立合资公司都是可选项。

合资等方式都没有成为选项,IBM现实的业务组合和财务表现表明,升级这种合作关系的时间窗口来临。“Linux是快速增长的平台,这是我们的方向的起点。”罗瑞兰说。满足客户的需求,为他们安全便捷地实现不同云之间的数据迁移,是IBMCEO罗瑞兰反复在电话会议中提到的。“IBM致力于成为一个真正的多云提供商,我们将优先考虑在多个云上使用RedHat技术。”IBM混合云的高级副总裁阿尔文·克里什纳(ArvindKrishna)说。通过这样做,IBM将在其运行的任何地方支持开源技术,允许它在世界各地的商业环境中进行大规模的扩张。

利益的妥协

看上去,这一次合并效果显著:云计算的游戏规则面临重构,而IBM也因为这笔交易成为全球头号混合云的提供商。

不过,关键问题是让所有的利益相关方都满意。

对两家公司的领导者而言,首要问题是红帽团队的认可。“当IBM来找到我们的时候,我们感觉他们头脑里是有一个清晰想法的。他们已经想过怎么让这两个公司进行合作,而且他们进行了很多的思考,这个过程非常自然。我们从估值就可以看到,这样一个合作对IBM来说将是变革型的,对红帽来说也是变革型的,红帽会成为IBM内部的变革和增长要素,IBM是看到了这一点。“11月5日,在北京红帽论坛上,伊顿对记者表示。

IBM对红帽承诺,让红帽团队独立运作。“红帽仍然是红帽,当交易结束,红帽将成为IBM内部的一个独立单元,我将直接向Ginni(罗瑞兰)汇报。”在给员工的信中,红帽CEO吉 姆·怀 特 赫 斯 特(JamesKavanaugh)写道,“IBM承诺的独立性将允许红帽继续构建广泛的生态系统,从而实现客户的选择,并且是开源在企业中成功的组成部分。”

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